Jean-Claude Gautrand

Profil

« A trente-quatre ans, Jean-Claude Gautrand est un des plus brillants lauréats de la photographie expérimentale française, tributaire des plus hautes récompenses en ce domaine. C’est aussi un infatigable animateur de groupes et de clubs spécialisés, un organisateur d’expositions internationales qui voyagent à travers le monde entier. (…) Le groupe Libre Expression qu’il anime rassemble les meilleurs chercheurs photographes français contemporains.

Qu’est-ce qu’un chercheur photographe ? La fréquentation de Gautrand m’a permis de me faire une idée à ce sujet. Comme toutes les vocations artistiques, la recherche en photographie ne paie pas son homme, le nu et certains domaines du reportage mis à part. Ces amateurs-par-la-force-des-choses en sont restés, bien injustement, au stade de la passion pure : qui songerait en 1967 à acheter des tirages photographiques d’avant-garde à de simples photographes, comme on achète un dessin, une gravure ou même la reproduction d’un chef-d’œuvre ?

Ces chercheurs sont des doux poètes qui s’obstinent dans leur vision et persévèrent dans leur être. Ils nous donnent à voir le monde d’un œil neuf, ingénu et objectif : objectivité par la caméra, dépourvu de bien des impedimenta d’une culture sclérosée, disponible aux magnifiques cadeaux de l’observation et du hasard. Bien sûr, une idée directrice, intimement liée à la structure psychologique de l’individu, ordonne les démarches. Dans le cas de Jean-Claude Gautrand, c’est bien évidemment l’esprit de géométrie. Ses photographies les plus symptomatiques, de la série « Métalopolis » traduisent en calligrammes structurés le monde architectonique du métal, de ses rails, de ses poutrelles, de ses échafaudages porteurs des villes futures. Dans les œuvres plus anciennes on retrouve toujours un très significatif penchant à l’épure, au dosage et au contraste des ombres, à l’exaltation des contours.

Il y a comme une sorte de moralité calviniste dans ce regard aigu, objectif construit, que Gautrand porte sur le monde. Son esprit renchérit sur le caractère analytique de la caméra. La rencontre est heureuse, le mariage est fécond. Gautrand apparaît comme l’un des plus doués parmi ces constructivistes du réel qui en ont repris l’investigation à ce point précis de la recherche visuelle où l’avaient laissée les peintres russes avant la révolution d’octobre et les théoriciens du Bauhaus de Weimar. Mon témoignage a l’ambition, outre de signaler au public une source d’authenticité poésie par l’image, d’attirer l’attention sur un problème de base, celui de la photographie expérimentale. A l’heure où les peintres du  « Mec-Art » s’apprêtent à assumer un renouveau d’expressivité en ce domaine, les dix Gautrand existant en France (jalousés par leurs collègues conformistes, ignorés par les « vraies artistes », méprisés par l’opinion publique) sont-ils condamnés à demeurer pour toujours les Cousins Pons de la grande famille esthétique ? »

Pierre Restany parle de Jean-Claude Gautrand à propos de la série Métalopolis (Milan, 1967).



 

Biographie

Jean-Claude Gautrand est un photographe français né le 10 décembre 1932, à Saint-en-Gohelle. On connaît ses photos des plages du débarquement, les séries Destruction des Halles et Reconstruction du Pavillon Baltard. Il fut le témoin-artiste de cette époque pré-soixante-dix, la période Pompidou. Il était, en 1974, commissaire d’exposition à la première sélection des Rencontres Internationales de la Photographie d’Arles. Les œuvres issues de « Métalopolis » nous transposent, à la fois comme témoins et acteurs, dans l'époque des grands chantiers.

Prix (sélection)

1965

- Prix de la FIAP (paysages)

1967

- Grand Prix de la Photographie d’avant-garde en Espagne

1968

- Grand Prix des Arts de la Ville de Marseille attribué par le Musée Cantini

1972

- Mention du Prix du Livre des Rencontres d'Arles, France, pour le livre L'Assassinat de Baltard

1985-1986

- Prix Vasari et Prix du Livre des Rencontres d'Arles pour le livre Paris des photographes, Tome 1

1986

- Prix Lecuyer pour le livre Hippolyte Bayard, naissance de la photographie

1986

- Mention du Prix du Livre des Rencontres d'Arles, France, pour le livre Paris des photographes

 

Réalisations diverses (sélection)

1992-1996

- Une série d’entretiens vidéo pour Paris Audiovisuel

1996

- Illustration du catalogue Lohengrin pour l’Opéra Bastille

1997

- Coréalisateur du film Rétrovisions de Roger Pic

1998

- Participation à la série TV L’Aventure Photographique de Roger Thérond

 

Expositions individuelles (sélection)

1967

- Société française de photographie, Paris

1968

- Fnac, Paris & Musée Cantini, Marseille

1969

- Galerie des Quatre Vents, Paris - Avignon

1970

- Musée d'art moderne de la ville de Paris, Paris

1972

- Centre international de séjour de Paris

1977

- Artcurial, Photogalerie, Paris & Canon Galerie, Genève, Suisse & Galerie Château d'eau de Toulouse & Photographer's Gallery, Londres & Rencontres internationales de la photographie, Arles

1978

- Galerie 74, Vienne, France & Musée Nicéphore-Niépce, Chalon-sur-Saône & Fnac, Strasbourg, Metz

1979

- Galerie Paule Pia, Anvers

1980

- Mai des Flandres, Grignan & Week Gallery, Zurich

1982

- Quinzaine de Cholet

1983

- Berner Photo Gallery, Berne, Suisse

1997

- Mémoire des lieux et des temps, Espace photographique de Paris. & Regards croisés, Centre des Bords de Marne, Le Perreux

1999

- Vallées englouties, Galerie J.P Gapihan, Paris

2002

- Itinéraire d’un photographe. 1960-2000, Roubaix et Villeneuve-la-Rivière & Hommage, Pavillon Baltard, Nogent-sur-Marne & Forteresses du dérisoire », Galerie Léon Herschtritt, Paris

2003

- Itinéraire d’un photographe 1960-2000, Centre Régional de la Photographie Nord - Pas-de-Calais, Douchy-les-Mines & Bercy, une balade, Bercy Village

2004

- Galerie W, Paris.& Chroniques arlésiennes, Centre Iris, Paris

2005

- Structures, Galerie Photo, Montpellier & Camp de Natzwiller-Struthof, Musée Réattu, Les Rencontres d'Arles & Itinéraire d’un photographe 1960 - 2005, Musée de La Poste, Paris & Les Boues rouges, Médiathèque de Cernay

2006

- Construction et déconstruction, Galerie Philippe Chaume, Paris & Galerie Vrais Rêves, Lyon. & Travaux récents, Festival Regards, Villeneuve-la-Rivière.

2007

- Le Temps pour dire, Maison des Arts, Conches-en-Ouche & Pavillon Baltard, Salle Wateau, Nogent sur Marne. & Galerie W. Eric Landau, Paris & Métalopolis – Baltard, Galerie W, Paris

2008

- La Lumière de l’ombre, Médiathèque de Forbach

2010

- Paris, Mon Amour, Galerie Gadcollection, Paris

2015

- Itinéraire d'un photographe, Galerie Cèz'Art, Bessèges

 

Expositions collectives (sélection)

1972

- Biennale de Paris

1981

- Ten Contemporary French Photographes Santa Barbara Museum of Art et Lincoln Art Center, Santa Rosa

1995

- Métamorphoses parisiennes, Pavillon de l'Arsenal, Paris

1998

- Paris sous l'objectif avec une tournée internationale dans le monde entier & Acquisitions récentes, Bibliothèque historique de la ville de Paris

2007

- Nouvelles acquisitions, Musée Réattu, Arles

 

Livres consacrés à ses photographies (sélection)

1968

- Les Murs de Mai 1968, éd. Pensée et Action

1974

- Arts et métiers graphiques, no 90

1997

- Mémoire des lieux et des temps, Catalogue d’exposition, Espace photographique de Paris

2003

- Bercy, une balade, Catalogue d’exposition, Bercy Village

2018

- Itinéraire d'un photographe, Éditions Bourgeno (ISBN 978-2955749500)

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