Bill Viola

Œuvres

Profil

Pionnier de l’art vidéo, Bill Viola est un peintre qui a inventé une nouvelle palette de couleurs technologiques et numériques pour créer des tableaux en mouvement qui s’inscrivent dans une histoire de l’art singulière où l’on croise les plus grands maîtres, de Goya à Giotto, en passant par Jérôme Bosch. 

L’itinéraire de son oeuvre est aussi une odyssée artistique et technologique. L’histoire de la création d’un médium, aujourd’hui omniprésent dans l’art contemporain. 

L’oeuvre de Bill Viola a été présenté dans les plus grands musées du monde.

Biographie

Bill Viola est un vidéaste américain né à New York le 25 janvier 1951.

 

Il étudie les arts plastiques à l'université de Syracuse de New York mais, n'étant pas à l'aise dans les cours qu'il trouve trop traditionnels, il rejoint une section créée par le professeur Jack Nelson pour les élèves inadaptés aux autres sections, l'« experimental studio », où il entre en contact avec la vidéo.

Plus intéressé par la musique que par l'image, il suit des cours de musique électronique sur synthétiseur, ce qui lui permet d'appréhender le signal électronique comme un matériau avec lequel il peut travailler. Fasciné par la « continuité du signal vidéo par rapport à l'attente qu'induit le développement de pellicule », il aborde ainsi la vidéo en termes de signal et non d'image. Totalement enthousiasmé par ce nouvel outil, Viola dit avoir fait en 1973 plus de bandes que durant n'importe quelle autre année.

Il commence à mettre en place des installations vidéo en utilisant des moniteurs, puis des projections de ses vidéos sur de grandes surfaces dès 1973. Viola participe à cette effervescence qui entoure le tout nouvel art vidéo dans des manifestations, avec des gens comme Nam June Paik, Bruce Nauman, Richard Serra, Peter Campus, Vito Acconci, Joseph Beuys , Wolf Vostell, Frank Gillette, Ira Schneider, Juan Downey. Il est, comme eux, influencé par le performance art. Ainsi, en 1975, dans une performance intitulée Free Global Distribution, il tente pendant une journée d'apparaître sur le maximum de photographies de touristes à Florence.

Vers le milieu des années 1970, il voyage en Orient poussé par une quête spirituelle. En 1980, lors d'un voyage au Japon à la faveur d'une bourse d'études, il rencontre le maître zen Daien Tanaka qui devient son guide spirituel.

Bill Viola décrit ses premières bandes en citant Marshall McLuhan : « Le médium, c'est le message », c'est-à-dire que leur sujet, ce qui est mis en scène, c'est la technologie vidéo elle-même ; mais il pense ensuite qu'il doit aussi considérer à part égale le système perceptif humain, ce qui transparaît dans Red Tape (1973), considérée comme une bande de transition vers la prise en compte du spectateur.

Viola cherche désormais, dans une démarche intimiste, à exprimer son cheminement émotionnel et spirituel, où il n'hésite pas à donner des images de lui-même ou de sa famille. Il fait également souvent appel à des thèmes récurrents : la vie, la mort, le sommeil, le rêve, l'eau, le feu, le désert…

Deux principaux courants se partagent la vidéo américaine : l'un, exubérant et ludique, trafique et dénature les images à l'aide d'effets divers ; son chef de file est Nam June Paik ; l'autre est plus discret et moins transformateur et Viola en est devenu le représentant le plus reconnu.

 

Prix :

2009

- Prix international de Catalogne, Barcelone, Espagne

2010

- Doctorat honoris causa de l'université de Liège

2011

- Praemium imperiale

 

Sélection vidéos :

1976

- Migration

1979

The Reflecting Pool

Ancient of Days

- Chott el-Djerid

1983

Raisons To Knocking At An Empty House

- Anthem

1986

- I Don't Know What It Is I Am Like

1995

The Greeting

1996

- The Crossing

2000

- Dolorosa

2002

- Observance

- Emergence

2006

Bodies of Light

2007

- Ocean Without a Shore

2008

- Tristan et Isolde"

 

Sélection installations : 

1992

- The Sleepers

2001

- Five Angels for the Millennium

 

 

 

 

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